Au premier semestre 2018, sept des dix premiers secteurs d’exportation wallons, lesquels comptent pour environ 70% de notre commerce extérieur, ont enregistré des résultats en hausse. Un bilan aussi positif sur le plan sectoriel ne s’était pas produit depuis 2011. Cela confirme le caractère très porteur de l’activité économique à l’échelle européenne et mondiale qui contribue à stimuler la demande internationale de biens industriels et de consommation.

Parmi le top 10 de l’export wallon, les ventes des produits des industries chimiques et pharmaceutiques maintiennent un niveau de croissance remarquable sur les marchés étrangers au cours des 6 premiers mois 2018 (+18,9%), tout comme en 2017 (+21,0%). Cette performance leur permet de facilement consolider leur place de premier secteur d’exportation wallon (36,0% du total). Cela exprime essentiellement l’expansion considérable de 23,0% des livraisons de produits pharmaceutiques sur les marchés mondiaux, lesquels accaparent 75% des ventes extérieures de produits chimiques et 27% du total wallon. Sans atteindre un rythme de progression équivalent, les exportations des deux autres filières d’importance du secteur chimique, que sont la chimie de base et la chimie de spécialité (engrais, produits d’entretien, peintures, cosmétiques), se portent également bien au cours des 6 premiers mois 2018, affichant des croissances respectives de 13,9% et de 6,3%.

De janvier à juin 2018, il faut aussi mettre en évidence la poursuite des bons résultats des exportations des métaux communs et ouvrages en ces métaux au premier semestre 2018 (+9,4%), après une excellente prestation en 2017 (+23,4%). Le succès de cette branche sectorielle, qui constitue notre deuxième poste à l’exportation (15,4% du total), traduit une situation conjoncturelle très favorable pour le secteur sidérurgique qui profite d’une progression robuste de la consommation d’acier dans les principaux secteurs utilisateurs, notamment le bâtiment, la construction mécanique et le matériel de transport.

La bonne santé du secteur de matériel de transport est confirmée par la croissance impressionnante au premier semestre 2018 (+36,6%) des exportations des entreprises wallonnes appartenant à cette filière.  Parmi les autres secteurs,  il faut également relever les résultats positifs sur les marchés extérieurs des ventes de bois et ouvrages en bois (+12,0%), de matières textiles (+9,7%), d’ouvrages en pierres, ciments, céramiques et verres (+7,0%), de produits agroalimentaires et boissons (+4,1%), d’instruments d’optique et de précision (+4,0%) et de produits minéraux (+2,2%).

Par contre, les ventes de machines et équipements électriques et électroniques et les matières plastiques et caoutchouc, qui sont nos troisième et quatrième secteurs d’exportation, ne profitent pas du dynamisme de la production industrielle en s’affichant respectivement en baisse de 0,8% et de 5,7% sur les marchés étrangers au premier semestre 2018.

Nous devons cependant toujours tenir compte de l’impact de la fermeture de Caterpillar dans la contraction des exportations de machines et équipements. En effet, les ventes étrangères des produits fabriqués par Caterpillar, soit les pelles hydrauliques et les chargeuses sur pneus, ont été réduites à zéro de janvier à juin 2018, alors qu’elles représentaient 32 millions € en 2017 et 513 millions € en 2016. Sans cet événement, il est estimé que les exportations de machines et équipements auraient basculé en territoire positif au premier semestre 2018 (+0,6%).

Pour terminer, nous devons constater que les exportations de certaines secteurs ont marqué le pas au cours des 6 premiers mois 2018, tels que les animaux vivants et produits du règne animal (-1,9%), les pâtes de bois, papiers et cartons (-10,5%) et les produits du règne végétal
(-31,8%). Il est utile de préciser que la diminution des exportations d’animaux vivants et produits du règne animal n’est pas tributaire des ventes de viande bovine sur les marchés étrangers, lesquelles ont augmenté de 3,0% au premier semestre 2018, mais du recul des livraisons de produits laitiers (-5,3%).

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